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Nature: i viaggi hanno contribuito alla diffusione di una variante Covid in Europa nel 2020

Coronavirus SARS-CoV-2

Nature: i viaggi implicati nella diffusione di una variante di SARS-CoV-2 in Europa nel 2020.

La rivista scientifica Nature ha pubblicato uno studio che mostra come la ripresa dei viaggi in Europa da giugno 2020 potrebbe aver contribuito alla rapida diffusione di una nuova variante di SARS-CoV-2 in Europa durante quella stessa estate. La ricerca mostra come la nuova variante 20E – EU1, sarebbe  emersa in Spagna, e sarebbe stata introdotta centinaia di volte nei paesi europei dai viaggiatori.

Lo studio è stato publicato con il titolo Spread of a SARS-CoV-2 variant through Europe in the summer of 2020 – Diffusione di una variante SARS-CoV-2 in Europa nell’estate del 2020, DOI 10.1038/s41586-021-03677-y. E spiega come pur non essendovi la certezza di di una maggiore trasmissibilità, i viaggi possono contribuire ad un aumento della frequenza delle varianti. E quanto sia importante la sorveglianza genomica, così come le strategie di contenimento, quando riprendono i viaggi.

Da Nature: Spread of a SARS-CoV-2 variant through Europe in the summer of 2020 – Diffusione di una variante SARS-CoV-2 in Europa nell’estate del 2020.

SARS-CoV-2 è stato tracciato quasi in tempo reale attraverso l’analisi delle sequenze del genoma virale, un metodo di monitoraggio che può anche rilevare l’emergere di nuove varianti. All’inizio dell’estate 2020, è stata rilevata una nuova variante in Spagna e questa variante si è successivamente diffusa in tutta Europa, riferiscono Emma Hodcroft e colleghi. La variante – denominata 20E (EU1) – ospita una mutazione nel dominio della proteina spike (una struttura che media l’ingresso del virus nelle cellule ospiti). Tuttavia, questa mutazione non sembra avere un effetto notevole sulla trasmissibilità.

Per determinare come questa variante sia diventata una delle principali fonti di COVID-19 in Europa nell’autunno del 2020, gli autori hanno tracciato la sua storia evolutiva, o filogenesi. Le loro analisi rivelano che 20E (EU1) era più diffuso in Spagna a luglio e agosto, ma è stato osservato in molti paesi europei entro la fine di agosto, tra cui Belgio, Svizzera, Francia, Danimarca, Regno Unito, Germania, Lettonia, Svezia, Norvegia e Italia. L’albero filogenetico indica che ci sono state esportazioni ripetute dalla Spagna e i modelli di introduzione in altri paesi sono coerenti con quelli previsti dai dati di viaggio. Molti paesi dell’UE hanno ripreso a viaggiare intorno a metà giugno, con un picco durante luglio e agosto, in coincidenza con il picco della prevalenza di 20E (UE1) in Spagna. Pertanto, gli autori propongono che i viaggi internazionali, insieme al contenimento e alla quarantena insufficienti, abbiano avuto un ruolo nella ripresa dei casi in molti paesi europei. Miglioramenti alle strategie per ridurre il rischio di diffusione delle varianti man mano che i viaggi riprendono sono necessari per aiutare i paesi a mantenere bassi livelli di trasmissione di SARS-CoV-2, concludono.

Link Nature: Spread of a SARS-CoV-2 variant through Europe in the summer of 2020 – Diffusione di una variante SARS-CoV-2 in Europa nell’estate del 2020.

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