Nature: Coronavirus dai pangolini, vietare commercio e consumo

La rivista scientifica Nature ha pubblicato oggi un articolo sui rischi di trasmissione all’uomo del Coronavirus dai pangolini.

Ne parla l’articolo scientifico  Identifying SARS-CoV-2 related coronaviruses in Malayan pangolins . Identificazione dei coronavirus correlati alla SARS-CoV-2 nei pangolini malesi. DOI 10.1038 / s41586-020-2169-0.

Dalla rivista scientifica Nature.

“I coronavirus rilevati in un piccolo numero di pangolini che sono stati introdotti clandestinamente in Cina hanno mostrato di essere strettamente correlati al coronavirus SARS-CoV-2, riporta un articolo pubblicato oggi su Nature. Il grado di somiglianza non è sufficiente per suggerire che i pangolini sono gli host intermedi direttamente coinvolti nell’attuale epidemia di SARS-CoV-2. Tuttavia, i risultati suggeriscono che i pangolini sono un secondo ospite di coronavirus nei mammiferi e che la loro vendita nei mercati della fauna selvatica dovrebbe essere severamente vietata per ridurre al minimo il rischio di future trasmissioni di virus all’uomo.

Sebbene l’evidenza suggerisca che i pipistrelli possano essere il probabile serbatoio per SARS-CoV-2, l’identità degli animali ospiti intermedi che avrebbe potuto facilitare il trasferimento di questo virus nell’uomo rimane sconosciuta. Un mercato ittico legato ai primi casi del recente focolaio di malattie respiratorie è stato cancellato poco dopo l’inizio dell’epidemia, il che ha impedito la ricerca delle specie animali che sono la fonte del coronavirus. Un possibile ospite sono i pangolini, che sono i mammiferi più comunemente trafficati illegalmente e sono utilizzati sia come cibo che nella medicina tradizionale.

Yi Guan e colleghi hanno analizzato campioni prelevati da 18 pangolini malesi ottenuti da operazioni anti-contrabbando nella Cina meridionale tra agosto 2017 e gennaio 2018. Hanno rilevato coronavirus correlati alla SARS-CoV-2 in 5 di questi animali. Hanno inoltre rilevato coronavirus simili in 3 su 12 animali aggiuntivi sequestrati in una seconda provincia nel 2018 e in un animale aggiuntivo da una terza provincia da cui è stato raccolto un campione nel 2019. I virus isolati da questi campioni hanno una somiglianza di sequenza di circa 85 -92% rispetto a SARS-CoV-2 e un virus mostra una forte somiglianza nella sequenza del dominio legante il recettore, una regione che codifica il “picco” del virus che facilita l’ingresso nelle cellule ospiti. Tuttavia, tutti i coronavirus del pangolino identificati fino ad oggi mancano di una specifica alterazione nelle loro sequenze che si osserva nella SARS-CoV-2 umana, il che pone incertezza sul loro ruolo nella trasmissione del nuovo coronavirus nell’uomo.

I pangolini sono gli unici mammiferi diversi dai pipistrelli finora segnalati che sono stati trovati infettati da un coronavirus correlato alla SARS-CoV-2. Questi risultati evidenziano un ruolo potenzialmente importante per le pangoline nell’ecologia dei coronavirus, ma non implicano direttamente le pangoline nella trasmissione di SARS-CoV-2 all’uomo. Gli autori propongono che la manipolazione di questi animali richieda cautela e suggeriscono che è necessario un ulteriore monitoraggio dei pangolini per comprendere il loro ruolo nell’emergere di coronavirus con il potenziale di infettare l’uomo.

I dati che supportano i risultati di questo studio sono stati depositati nel database GISAID con i numeri di adesione EPI_ISL_410538 – EPI_ISL_410544 e nel database SRA con il numero BioProject PRJNA606875 e sono disponibili nel file di informazioni supplementari di questo documento”.

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