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Nature: Covid-19, più debole la risposta immunitaria degli asintomatici

Uno studio cinese pubblicato oggi spiega che nei pazienti asintomatici con COVID-19 la risposta immunitaria potrebbe essere più debole.

Lo studio è stato pubblicato sulla rivista scientifica Nature Medicine, con il titolo Clinical and immunological assessment of asymptomatic SARS-CoV-2 infections. Valutazione clinica e immunologica delle infezioni asintomatiche SARS-CoV-2.

“Le persone che sono state infettate con il coronavirus SARS-CoV-2 ma non sviluppano mai alcun sintomo della malattia COVID-19 – spiegano gli autori della ricerca – possono avere una risposta immunitaria più debole al virus”. Lo studio è stato effettuato attraverso analisi cliniche e immunologiche approfondite su 37 pazienti asintomatici contagiati da SARS-CoV-2. Nella maggior parte dei casi, le persone contagiate da SARS-CoV-2 “mostrano una malattia respiratoria da lieve a grave, con sintomi che includono febbre, tosse e respiro affannoso, che possono comparire 2-14 giorni dopo l’esposizione”. Allo stesso tempo però, altri pazienti positivi SARS-CoV-2 restando del tutto asintomatici o mostrano sintomi lievi.

La ricerca è stata definita su 37 persone asintomatiche contagiate da SARS-CoV-2 nel distretto di Wanzhou, Chongqing, in Cina, prima del 10 aprile 2020. I 37 pazienti asintomatici, sono stati individuati in un gruppo di 178 persone contagiate da SARS-CoV- 2. Dei 37 pazienti, 22 erano femmine e 15 maschi, con una età compresa tra gli 8 e i 75 anni, e una età media di 41 anni. Gli studiosi “hanno scoperto che questi pazienti avevano una durata mediana di diffusione virale di 19 giorni, rispetto ai 14 giorni in un gruppo di 37 pazienti sintomatici”. E che “i livelli di anticorpi IgG specifici del virus erano significativamente più bassi nel gruppo asintomatico rispetto al gruppo sintomatico durante la fase acuta dell’infezione, quando il virus poteva essere rilevato nel tratto respiratorio”.

Le otto settimane successive alla dimissione dall’ospedale, “i livelli di anticorpi neutralizzanti sono diminuiti nell’81,1% dei pazienti asintomatici, rispetto al 62,2% dei pazienti sintomatici. Inoltre, i pazienti asintomatici presentavano livelli più bassi di 18 citochine pro-antinfiammatorie – proteine ​​di segnalazione cellulare”. Per i ricercatori “ciò indica che i pazienti asintomatici potrebbero aver avuto una risposta immunitaria più debole all’infezione da SARS-CoV-2”.

Dalla ricerca è anche emerso “che i livelli di IgG hanno iniziato a diminuire entro 2-3 mesi dall’infezione in una grande proporzione di pazienti asintomatici, che è stata determinata usando un test immunologico con enzima a chemiluminescenza magnetica”. Per gli autori dello studio, “questa scoperta, insieme alle precedenti analisi degli anticorpi neutralizzanti nei pazienti che si stanno riprendendo da COVID-19, evidenzia i potenziali rischi” connessi ai cosiddetti passaporti di immunità. E dimostra la necessità di continuare gli interventi della sanità pubblica e l’effettuazione di test su grande scale. Per i ricercatori sono anche necessari “ulteriori studi su gruppi più ampi di pazienti sintomatici e asintomatici”, con l’obiettivo di “determinare la durata dell’immunità basata sugli anticorpi”.

Abstract e informazioni sull’articolo.

Clinical and immunological assessment of asymptomatic SARS-CoV-2 infections. Valutazione clinica e immunologica delle infezioni asintomatiche SARS-CoV-2. DOI
10.1038/s41591-020-0965-6 . Link Nature Medicine.

Autori: Quan Xin Long, Xiao Jun Tang, Qiu-Lin Shi, Qin Li, Hai-Jun Deng, Jun Yuan, Jie Li Hu, Wei Xu, Yong Zhang, Fa-Jin Lv, Kun Su, Fan Zhang, Jiang Gong, Bo Wu, Xia-Mao Liu, Jin Jing Li, Jing-Fu Qiu, Juan Chen e Ai Long Huang.

Abstract.

Le caratteristiche cliniche e le risposte immunitarie degli individui asintomatici infetti da sindrome respiratoria acuta grave coronavirus 2 (SARS-CoV-2) non sono state ben descritte. Abbiamo studiato 37 individui asintomatici nel distretto di Wanzhou a cui sono state diagnosticate infezioni SARS-CoV-2 confermate da RT-PCR ma senza alcun sintomo clinico rilevante nei precedenti 14 giorni e durante il ricovero. Individui asintomatici sono stati ammessi all’ospedale popolare di Wanzhou, designato dal governo, per l’isolamento centralizzato in conformità con la politica1. La durata mediana dello spargimento virale nel gruppo asintomatico è stata di 19 d (intervallo interquartile (IQR), 15-26 d). Il gruppo asintomatico ha avuto una durata significativamente maggiore dello spargimento virale rispetto al gruppo sintomatico (log-rank P = 0,028). I livelli di IgG specifici del virus nel gruppo asintomatico (S / CO mediana, 3.4; IQR, 1.6-10.7) erano significativamente più bassi (P = 0.005) rispetto al gruppo sintomatico (S / CO mediana, 20.5; IQR, 5.8–38.2 ) nella fase acuta. Tra gli individui asintomatici, il 93,3% (28/30) e l’81,1% (30/37) avevano una riduzione delle IgG e dei livelli di anticorpi neutralizzanti, rispettivamente, durante la prima fase convalescente, rispetto al 96,8% (30/31) e al 62,2% ( 23/37) di pazienti sintomatici. Il 40% degli individui asintomatici è diventato sieronegativo e il 12,9% del gruppo sintomatico è diventato negativo per le IgG nella prima fase convalescente. Inoltre, gli individui asintomatici hanno mostrato livelli più bassi di 18 citochine pro e antinfiammatorie. Questi dati suggeriscono che gli individui asintomatici avevano una risposta immunitaria più debole all’infezione da SARS-CoV-2. La riduzione delle IgG e la neutralizzazione dei livelli di anticorpi nella prima fase convalescente potrebbero avere implicazioni per la strategia di immunità e le indagini sierologiche.

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